Envío GRATIS a España sin mínimo de compra 🚚 Recoge tu pedido en cualquier tienda en 24h

Un mundo de café de especialidad: Asia (4ª Parte)

Knowledge

04.01.2022 -

By Syra Coffee

Última parada. Llegamos al final de este largo viaje. Una serie de cuatro artículos en los que exploramos la importancia del café de especialidad a través del mundo. Hasta ahora hemos recorrido más de 20 países, a lo largo de 3 continentes. Suramérica, Centroamérica y África.


Costumbres, geografía, política y café, nos han llevado hasta los lugares más exóticos e improbables del planeta, para acabar nuestro viaje en Asia. Además de aromas y sabores sorprendentes, nos esperan condiciones climáticas adversas, deficiencias en las infraestructuras y el transporte, y hasta un competidor directo en lo que a bebidas infusionadas se refiere: el té. En estas condiciones despegamos hacia algunos de los países que un ojo poco experto no habría esperado encontrar en esta lista.

 

 

Café de Vietnam


Una larga guerra contra EE.UU., sumada a otras turbulencias, deja consecuencias graves. Y la extrema pobreza es una de ellas. El café ha sido una importante palanca de transformación para la economía de Vietnam. Tanto es así, que este país es hoy el segundo mayor productor mundial, solo superado por Brasil. Pero Vietnam no es siempre sinónimo de excelencia, en lo que al café se refiere. 


Es curioso que los primeros cafetales que se plantaron en Vietnam fueron arábica. Sin embargo, cerca del 95% de la cosecha actual es de la especie robusta. Lo cual deja poco espacio a los cafés de especialidad.Sin embargo, hay señales que indican que esto puede estar cambiando.


Dentro de un procesamiento natural, cada vez es menos común prestar solo atención a la cantidad. Las mejoras en las técnicas de selección, y los controles de calidad, están más extendidos que hace unos años. Prácticas de cultivo cada vez más sostenibles debido a la escasez de agua, y una vuelta a los orígenes, son indicativos de lo que puede estar por venir.



Café de China


Casi todo el café producido en China procede de la provincia de Yunnan. Aunque es una región con una larga tradición de cultivo de té, en las últimas décadas esto ha ido cambiando. El té lleva arraigado en el país desde hace más de 2700 años. Sin embargo, la rápida urbanización de China, y la mayor frecuencia con que la población viaja al extranjero, y experimenta con otras culturas, han repercutido en un aumento del consumo de café. 


Las altitudes de Yunnan, entre 800 y 1800 metros sobre el nivel del mar, son excelentes para los cafetos. Tanto es así que se la conoce como la “Capital del café en China”. Este aumento del consumo está teniendo también su efecto positivo en la calidad del café. Además del interés y el entusiasmo de los productores por saber cada vez más del café de especialidad.


En la Yunnan International Coffee Exchange (YCE) de 2017, los jueces internacionales de la competición confirmaron el potencial del café chino. Otorgando una puntuación de 85,54 al café ganador.

 

Café de Indonesia


La Compañía Holandesa de las Indias Orientales trajo el café a Indonesia, a principios del siglo XVIII. En aquel momento el 100% de la producción era arábica.


Hoy en día es menos del 20%, aunque se trate de uno de los principales productores de café del mundo.


Varios factores afectan a la exportación de café indonesio, por citar algunos: 

  • El difícil acceso a regiones remotas del país.
  • Una producción irregular debido a la humedad.
  • La fluctuación en el tipo de cambio del dólar estadounidense a la rupia indonesia.

Como puntos favorables encontramos: 

  • La gran diversidad de cafés de especialidad de alta gama.
  • Un creciente interés, por parte de los bebedores de café, en probar todas estas variedades.

Esto quiere decir que en Indonesia hay cafés de excelente calidad. Prueba de ello son los procedentes de Java y Sumatra. Con aromas ahumados, sabores achocolatados y herbáceos, mucho cuerpo, y baja acidez.


Debido a su escasez, estos cafés alcanzan los precios más elevados del mercado.

 

 

Café de Papúa Nueva Guinea


La irrupción del café de especialidad de Papúa Nueva Guinea es bastante reciente. Sin embargo, las buenas condiciones del país han ayudado mucho. Como un suelo rico, clima apropiado, y un conocimiento cada vez mayor por parte de los agricultores.


A veces eclipsado por el país vecino (Indonesia), ha visto recompensados los esfuerzos de The Coffee Industry Corporation Limited (CIC), para regular la industria, y mejorar la sostenibilidad y la calidad de la producción. Cerca del 90% de la producción de PNG es arábica, y los ingresos de casi medio millón de hogares dependen del cultivo de café.


En la mayoría de las ocasiones las plantaciones no se encuentran en fincas, sino en los “jardines” de estos pequeños productores. PNG ha visto como la exportación de sus cafés ha sido desplazada por la de otros países que ofrecen precios más competitivos, como por ejemplo Tanzania. Esto ha hecho que el CIC se ponga a trabajar en que la producción del país sea cada vez de mayor calidad. Sus cafés suaves, bastante dulces, con cuerpo y acidez media, ya tienen un hueco en los mercados de especialidad.


Café de Timor Oriental


El café corre por las venas de Timor Oriental. Constituye el 80% de los ingresos por cultivos del país. Es la segunda exportación más valiosa, solo superada por el petróleo. Y de ella depende la economía de un tercio de la población.


La producción está en expansión y su calidad sigue mejorando. Sus buenas relaciones con Australia están cristalizando en apoyos para impulsar el crecimiento económico de Timor Oriental. Además del impacto positivo en materias de sostenibilidad y desigualdad de género.


La inversión en infraestructuras y el conocimiento de los agricultores, sumado a un suelo fértil, buen clima y altitudes de entre 1300 y 1900 metros, son buenos mimbres para producir cafés de calidad. Arábica es la especie predominante del país, y Letefoho es la región principal donde se cultiva.


Café de Myanmar


Myanmar, la antigua Birmania hasta 1989, tiene una gran tradición de cultivo de café. Pero también de otra planta de características muy diferentes, entre ellas su ilegalidad: el opio.


Un proyecto de la ONU está incentivando desde hace un tiempo el cultivo de cafetos para sustituir las plantaciones de opio. Esto ha llevado a que en los últimos años haya un renacimiento de la industria del café. El 80% de la producción es arábica.


La puntuación de los cafés de Myanmar van en aumento desde hace décadas, lo cual es un indicativo de su potencial. Además, 2015 supuso un punto de inflexión gracias al apoyo de asociaciones como Winrock International y el Coffee Quality Institute. Ahora los agricultores del país reciben ayuda en la clasificación del café, en la mejora de sus calidades, y en su incorporación en los mercados de especialidad. No diremos que el café de Myanmar es embriagador, porque serían fáciles los errores de interpretación, pero sí que es de gran suavidad y exotismo.


Café de India


Cuenta la leyenda que 7 granos de café, escondidos en la túnica de Baba Budan, allá por el 1600, fueron los que dieron comienzo al cultivo de esta planta en el país. Puede que este célebre personaje, a su regreso de La Meca, introdujera el café en el país. Sin embargo, fue el ansia comercial de los británicos, los que expandieron sus cultivos para su exportación.


En la tierra del té chai, pasa algo similar a lo ocurrido en China. El aumento de la clase media alta trae consigo estancias en el extranjero, y con ello nuevos hábitos. Como el consumo de café. En países con una población como la de India, estamos hablando de lo que podrían ser más de 500 millones de personas en 2025.


La mayor parte del café indio se cultiva en parcelas pequeñas, en fincas situadas entre 700 y 1200 metros de altitud. Se utilizan métodos tradicionales que hacen crecer a los cafetos en simbiosis con especias (como vainilla o pimienta), y árboles frutales. Esto afecta de forma positiva en los aromas y sabores del grano resultante. En cuanto a la calidad, ya se están alcanzando muy buenas puntuaciones. Llegando a más de 85 puntos en algunas catas.



Gracias por elegirnos y acompañarnos en este viaje. Teníamos claro que una muy buena manera de empezar en el mundo del café especialidad era revisando toda su geografía. De esta forma serás capaz de comprender toda su complejidad. Ya no solo la de su variedad de gustos y fragancias, que es mucha. Sino también para que entiendas como su procedencia y producción afectan en el resultado final.


Hemos visitado casi cada rincón del planeta donde muchas personas se coordinan, para cultivar un producto de calidad con el que llenar más tarde las tazas, y acompañar los momentos de otras personas en cualquier parte del globo.  


En Syra Coffee creemos que ahora es tu momento para que elijas, pruebes y experimentes cuál es el lugar del mundo cuyo café resulta más especial para tu paladar. Solo tú puedes descubrirlo.

Related Blogs

Newsletter